Prevenção e precaução: HIV, AIDS, Herpes e Gonorréia
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Prevenção e precaução: HIV, AIDS, Herpes e Gonorréia

As doenças sexualmente transmissíveis são transmitidas através da troca de fluidos corporais. Isso pode incluir fluidos vaginais, sêmen, pré-ejaculação e sangue.

Antes de fazer sexo desprotegido, é uma boa ideia fazer exames de sangue para você e seu parceiro. O contato sexual também deve ser evitado se você ou seu novo parceiro tiverem feridas abertas ou simplesmente não tiverem certeza de sua própria saúde sexual.

Um estudo divulgado na década de 90 estima que pelo menos um milhão de pessoas contraem uma doença sexualmente transmissível todos os dias. Essas estatísticas são surpreendentes. Mais recentemente, o ensino fundamental e médio, bem como alguns cursos universitários específicos, começaram a fazer um esforço para educar os jovens sobre os perigos das doenças venéreas.

Também houve campanhas publicitárias multimilionárias para aumentar a conscientização, mas toda essa educação e informação foram direcionadas diretamente a pessoas com menos de 25 anos, que representam mais da metade das pessoas no mundo que carregam uma doença sexualmente doença transmitida.

Um grupo que está alcançando rapidamente pessoas com menos de 25 anos no que diz respeito a pegar essas doenças pode surpreendê-lo: pessoas com mais de 60 anos.

Isso se deve a uma série de coisas. Por exemplo, o fato de que toda essa educação tende a não ser direcionada a pessoas acima de uma certa idade, de modo que as únicas pessoas que parecem receber educação gratuita sobre sexo seguro são aquelas com menos de vinte e cinco anos.

Muitos idosos veem as doenças sexualmente transmissíveis como algo que não os afeta, e muitos dos velhos estereótipos sobre pessoas com mais de sessenta anos afetam a forma como a sociedade trata o problema.

As pessoas que fazem esforços para educar o mundo sobre AIDS, HIV, uso adequado de preservativos e outras preocupações parecem estar caindo nos clássicos, como que qualquer pessoa com mais de trinta anos está apenas fazendo sexo com sua esposa ou marido de vários anos, ou é simplesmente sexualmente inativo.

Uma fonte mais surpreendente desse boom de DSTs para idosos é a menopausa. Mais especificamente, a maneira como certas mulheres se comportam após a menopausa. Muitas mulheres que praticaram sexo seguro durante toda a vida para evitar a gravidez optarão por deixar de usar o preservativo após a menopausa, supondo que, como não podem mais ter filhos, não há necessidade de usar anticoncepcionais.

O uso generalizado de preservativos de látex era quase inédito em alguns círculos sociais até há relativamente pouco tempo. Embora o preservativo de látex exista desde 1912, muitas pessoas ficaram com métodos desajeitados e desatualizados até as últimas décadas. Alguns equívocos ainda persistem, no entanto.

Durante muito tempo, os preservativos foram feitos de intestinos de animais. Estes foram altamente ineficazes. Hoje, os preservativos de pele de cordeiro ainda estão sendo produzidos. Os fabricantes geralmente afirmam que isso ajuda na insensibilidade, mas, para ser franco, um preservativo de pele de cordeiro é tão eficaz quanto o papel de seda úmido.

O primeiro preservativo de borracha, inventado em 1844, também não era atraente. Tendo dois milímetros de espessura, com pontos descendo pelo lado como uma bola de futebol, e sendo muito caro (embora, felizmente, fosse reutilizável!).

Algumas notas sobre o uso correto do preservativo; nunca use lubrificantes à base de óleo, pois eles podem corroer o látex, tornando o preservativo inútil, e não aplique o preservativo muito apertado. Esticar uma camisinha apertada sobre o pênis pode ser uma excelente maneira de se exibir, mas uma camisinha bem aplicada tem mais probabilidade de estourar ou rasgar durante a relação sexual ou ejaculação.

Uma breve lista de algumas das doenças sexualmente transmissíveis mais comuns e como evitar contraí-las é a seguinte:

HIV (Vírus da Imunodeficiência Humana)

As estimativas no momento da redação deste artigo indicam que 0,6% de toda a população mundial está infectada com o HIV. Atualmente, o HIV pode ser tratado, até certo ponto, e provavelmente não o matará, a menos que se transforme em AIDS.

AIDS (Síndrome da Imunodeficiência Adquirida)

Somente em 2007, a AIDS custou mais de dois milhões de vidas humanas, com uma estimativa de 33,2 milhões de pessoas vivendo com a doença em todo o mundo. A AIDS paralisa o sistema imunológico na medida em que um resfriado comum pode se tornar uma doença fatal.

Não há como saber se uma pessoa tem HIV ou AIDS apenas olhando para ela ou perguntando ou mesmo olhando uma lista de seus parceiros sexuais anteriores. Nunca é uma boa ideia fazer sexo desprotegido com um novo parceiro sem ser testado. Os preservativos podem proteger ambos os parceiros até certo ponto, mas mesmo os preservativos não podem garantir que a doença não seja transmitida de parceiro para parceiro.

Herpes simples

Herpes simplex se manifesta na forma de feridas dolorosas e irritantes nos genitais. Felizmente, existem tratamentos no mercado que ajudam a limitar os surtos dessas feridas mesmo depois de contrair o vírus, mas isso não deve ser visto como uma licença para agir de forma irresponsável.

Um equívoco comum é que um portador desse vírus deve estar sofrendo um surto durante o tempo em que a relação sexual ocorre para que a doença se espalhe. Nada poderia estar mais longe da verdade. É possível pegar herpes a qualquer momento. Felizmente, contrair herpes é facilmente evitável pelo uso adequado do preservativo. Além das doenças físicas, o herpes tem sido implicado no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Gonorréia

Esta pode ser uma doença difícil de diagnosticar, pois pode ficar sem apresentar sintomas por até um ano após a contração. De fato, estima-se que cerca de metade das mulheres portadoras de gonorreia sejam completamente assintomáticas ou subclínicas, caso em que a infecção se manifestará apenas de maneiras menores, como dificuldade para urinar ocasionalmente ou corrimento vaginal menor. Nos homens, a gonorreia pode causar inchaço e dor nos testículos e na próstata.

Há alguns anos, a penicilina era uma espécie de remédio milagroso e curava a maioria dos casos de gonorreia em pouco tempo. No entanto, pessoas em muitas partes do mundo desenvolveram imunidade à penicilina, e outros antibióticos devem ser usados. Exatamente qual antibiótico terá que ser determinado por um médico, pois exatamente qual antibiótico deve ser usado depende da informação local dos padrões de resistência.

Felizmente, a gonorreia também pode ser prevenida pelo uso adequado do preservativo, mas no caso de contração, algumas cepas se mostraram fortemente resistentes aos medicamentos.